逾20万“新冠孤儿”——美国抗疫不力之痛、社会不公之悲

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  新华社纽约5月3日电(国际观察)逾20万“新冠孤儿”——美国抗疫不力之痛、社会不公之悲

  新华社记者

  美国媒体日前披露,美国已有超过20万名儿童因父母或其他监护人在新冠疫情中身亡,不幸沦为“新冠孤儿”。他们往往陷入心理、生理乃至生存困境,却得不到应有的帮助。“新冠孤儿”现象是美国 *** 抗疫不力酿成的悲剧,也揭露了美国社会长期存在的种族鸿沟等深层问题。

  2021年9月17日,写有缅怀亲人词句的白色旗帜摆放在美国首都华盛顿的华盛顿纪念碑附近的草坪上,悼念该国新冠逝者。新华社记者刘杰摄

  数量巨大

  去年8月,美国北卡罗来纳州亨特斯维尔的黑格夫妇及其4个孩子中的3个确诊感染新冠病毒。孩子们相继恢复,但黑格夫妇不幸先后离世。4个孩子的生活被这突如其来的变故彻底改变,两个年龄较小的孩子目前只能寄居在亲戚家。

  美国哈佛大学教授查尔斯·奈尔森博士是为数不多关注“新冠孤儿”的学者之一,他和同事进行了专题研究并界定了“新冠孤儿”这一概念,即父母一方或双方、或其他监护人因新冠疫情死亡的儿童。

  美国约翰斯·霍普金斯大学的新冠疫情统计数据显示,自疫情暴发以来美国累计死亡病例已逼近100万例。英国帝国理工学院动态监测显示,截至4月5日,美国已有超过21万名儿童因新冠疫情而失去父母或作为主要监护人的祖父母。

  美国《大西洋月刊》近日报道说,美国“新冠孤儿”人数相当于过去十年里监护人因艾滋病死亡的孤儿数量总和。在美国,每12名孤儿中就有一名“新冠孤儿”,平均每所公立学校中有2名“新冠孤儿”。《纽约城》电子报调查显示,纽约市每200名孩子中就有一人成为“新冠孤儿”。

  这是3月29日,行人走在美国首都华盛顿的国家广场。新华社记者刘杰摄

  种族差异

  《大西洋月刊》报道指出,少数族裔等弱势群体中的“新冠孤儿”问题更为严重。少数族裔家庭平均收入较低,在面对疫情时抗风险能力较差,儿童沦为“新冠孤儿”概率更高。

  奈尔森等人发表的研究结果显示,少数族裔人口占美国总人口的39%,少数族裔“新冠孤儿”却占65%。平均每753个白人孩子有一个成为“新冠孤儿”,与此对应的是拉美裔平均每412个孩子有一个成为“新冠孤儿”,非洲裔310个,土著印第安人168个。

  “新冠孤儿”种族差别背后是美国社会长久存在的深层次问题:收入和机会的不平等、少数族裔的高失业率及由此造成的健康保险缺失。美联储2021年底数据显示,美国非洲裔和拉美裔家庭的平均收入仅有白人家庭的一半,家庭净资产仅为白人家庭的15%至20%。过去几十年里,这种差距在明显拉大。

  美联储认为,不同族裔收入和财富的差距造成不同家庭对抗疫情风险的能力差异。由于少数族裔儿童的父母双方均外出打工的比例高,儿童由祖父母监护的比例比平均水平高两倍,而老年群体新冠致死率较高,从而造成恶性循环。

  处境悲惨

  记者萨拉·瓦尼在美国公共广播公司的访谈节目中指出,“新冠孤儿”可能面临饥饿甚至失去居所。他们可能不得不被陌生的亲属收养,或被送往福利院,在学校可能遭同学取笑。“新冠孤儿”因病死亡、自杀、滥用毒品和暴力犯罪的风险远高于其他儿童。尽管已有众多家庭和孩子陷入这一悲惨境地,美国 *** 却没有采取任何举措来帮助他们,甚至未确认他们的孤儿身份。

  据皮尤研究中心调查,“新冠孤儿”患上焦虑、压抑、创伤和情绪低沉等心理疾病呈上升趋势。美国儿科学会等机构已经宣布儿童心理健康全国紧急状态。

  奈尔森说,“新冠孤儿”数量仍将继续增加,美国需要“一个更有序的反应,确保孩子们不会陷落,确保他们得到需要的帮助和支持”。奈尔森指出,“新冠孤儿”问题“没有得到应有的关注”。

  据报道,美国联邦 *** 支出的疫情纾困金列支名目中没有一项专门用于扶持“新冠孤儿”。由专家学者发起的非营利组织“新冠合作社”去年曾给美国总统写 *** ,呼吁 *** 采取行动救助“新冠孤儿”,迄今仍未有回音。

【编辑:朱延静】

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